与神对话,话说世界系列

腓尼基人是历史上一个古老的民族,自称为迦南人,是西部闪米特人的西北分支。生活在今天地中海东岸相当于今天的黎巴嫩和叙利亚沿海一带,他们曾经建立过一个高度文明的古代国家。公元前10世纪至公元前8世纪是腓尼基城邦的繁荣时期。

         

腓尼基人(Phoenician)是一个古老民族,是西北闪米特人的一支。他们生活在地中海东岸,相当于今天的黎巴嫩和叙利亚沿海一带。

腓尼基人是古代世界最着名的航海家和商人,他们驾驶着狭长的船只踏遍地中海的每一个角落,地中海沿岸的每个港口都能见到腓尼基商人的踪影。由于腓尼基人早已经消失在历史的烟波云海之中,有关他们的记载都出自曾经吃过腓尼基人苦头的希腊人和罗马人之手。所以,今天我们所知道的腓尼基人很不全面。据说,”腓尼基”是古代希腊语,意思是”绛紫色的国度”,原因是腓尼基人居住的地方特产是紫红色染料。

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“腓尼基”原是紫红色的意思,起源于这个地方出产的一种紫红色染料。腓尼基并不是一个统一的国家,它地域不广,常常处于异族的统治之下,但对世界文明的影响和贡献甚大。

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卡尔和西顿

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腓尼基人强迫奴隶潜入海底采取海蚌,从中提取鲜艳而牢固的颜料,然后用紫红色染成花色的布匹运销地中海各国。腓尼基人是犹太人的邻居,也是闪米特部族的一支。很久以前,他们就在地中海沿岸定居下来。他们搭建了两座坚固的城池——提尔和西顿。

 

公元前4世纪,腓尼基西顿城邦的小型大理石儿童雕像。根据学者分析,腓尼基人可能会将年轻人献祭给神灵。

不久之后,他们就垄断了西部海域的贸易往来。他们的商船会定期前往希腊、意大利和西班牙等国家,有时甚至还会穿越直布罗陀海峡,到锡利群岛去采购金属锡。不管他们走到哪里,都会在当地组织起小型的贸易聚集地,他们称其为“殖民地”。很多聚集地都是现代城市的前身,例如加的斯和马赛。

       
在太尔和西顿之间有一个腓尼基王国,欧罗巴是国王阿革诺耳的女儿。这位美丽的少女是海神波塞冬和利彼亚的后代,一天,欧罗巴穿着波塞冬送给她祖母的定情信礼——赫淮斯托斯亲手所作金丝拖裙,被众神之王宙斯幻化的白色牡牛托到了克里特岛。这让欧罗巴想起了她的梦——被一个异国女人抢走的梦,她惊惧不已。

地中海的马车夫

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女神阿佛洛狄忒来到她面前,旁边还有女神的小儿子,那个带着弯弓的爱神厄洛斯。女神的嘴角先是微微一笑,然后说:“不要生气,也无须争吵,美丽的姑娘!在你父亲的王宫里把那个梦送给你的,就是我。那头可恨的牡牛一会儿就来,他会向你伸出双角让你折断。你要知足啊,欧罗巴!你要知道,是宙斯把你抢来的,你是这位不可战胜的神尘世的妻。你的名字将是永有的,因为现在收容你的这块大陆从此以后就叫欧罗巴!”

腓尼基人不仅拥有灿烂的文化,
创造了腓尼基字母,还善于航海与经商。在公元前10世纪—公元前8世纪是腓尼基的全盛时期,它控制了大量地中海区域的贸易。

只要有利可图,腓尼基人什么都肯买肯卖,他们从来不会觉得良心不安。如果我们相信所有邻居对他们的描述,那么腓尼基人就毫无诚实和正直可言。在他们看来,把钱箱装满钞票才是所有良民都应该追求的最高境界。而他们也的确很讨人厌,一个朋友都没有。尽管如此,他们还是给我们留下了一笔丰厚的遗产——字母。

       
这个神话似乎并不仅仅是神话那么简单。从中我们可以窥见希腊神话的起源、欧洲民族的起源、闪米特人的起源和灭亡、欧洲文明的开端等一系列历史碎片。

腓尼基人在地中海东岸被称作“ 腓尼基海岸”
的土地上,建立了许多繁荣的工商业城市。

腓尼基人对苏美尔人发明的楔形文字很熟悉,但他们觉得这套文字太过复杂,书写起来很浪费时间。他们是非常实际的商人,绝不会花费数个小时去雕刻两三个字母,于是他们发明了一套比楔形文字更有优势的文字体系。

       
欧罗巴是腓尼基人,腓尼基是一个古老而神秘的民族,他们自称闪米特人,与古埃及文明和苏美尔文明相契合,是一个多神崇拜的民族。腓尼基人从何而来,历史学家们也很挠头,然而,神话里的表述却很真实,公元3000年前,“海人”出现在迦南,迦南一词在闪米特语的意思是”紫红”,而“腓尼基”只是“紫红”或“迦南”的希腊语表述。根据欧罗巴神话中的表述,海人和利比亚的先民结合,产生了腓尼基人。腓尼基人秉承海人的传统,善于航海与经商,统御着地中海,却对陆地不感兴趣。仅仅在地中海拥有几个城邦国家。根据圣经记载,古腓尼基城市包括现今在以色列境内的阿市多得(Ashdod)、阿什克隆(Ashkelon)和厄刻龙(Ekron);在黎巴嫩境内的提尔(Tyre)和西顿(Sidon)。

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在古代希腊罗马作家的描写中,腓尼基最大的城市推罗(相当于今天黎巴嫩的苏尔)相当富庶:“街上积银如土,堆金如沙。”

他们从古埃及的象形文字中借鉴了几个图像,又将苏美尔人的部分楔形文字进行简化,抛弃了以前文字优美的外形,以期在书写速度上有所提高。最终,他们将几千个不同的文字图案简化成了22个字母,它们短小且便于书写。

利比亚远古人类

腓尼基商业的兴起有其特定的地理优势和时代背景。

随着时间的推移,这些字母穿越爱琴海,传入了希腊。希腊人又在原有字母的基础上,添加了几个他们自创的字母,并将完善后的字母体系带到了意大利。罗马人又在字母的外形上做了一定程度的修改,又把它们传授给西欧的野蛮部落。那些野蛮部落正是我们的祖先。这就是这本书用起源于腓尼基人的字母,而不是埃及的象形文字或苏美尔人的楔形文字来书写的缘由。

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由于背靠高耸的黎巴嫩山,没有发展农业的条件,腓尼基人只能向浩瀚的大海求得生存,发展了手工业和商业。

阿卡斯库岩画

腓尼基的手工业有着悠久的历史,其中颇负盛名的是腓尼基人以其特有的紫红色染料染色的纺织业。腓尼基人对他们使用的原料和工艺严守秘密,以保持垄断。

        利比亚西南角撒哈拉大沙漠里,有一处世界遗产——塔德拉尔特
阿卡库斯岩石艺术地点群Rock-Art Site of Tadrart
Acacus。这里有古怪的巨石,山尖伸出地表,形成神奇的风光,令人惊叹。而在这几乎寸草不生的沙漠里,远古时也有人类在那里活动,生存。他们在岩石上洞穴里留下了无数岩画,有非洲特有的长颈鹿,有野牛,大象的形象,更有狩腊,歌舞的场面。产生这些岩画的年代是在公元前一万二千年到公元一百年之间。他们也许就是神话中那位与海神波塞冬结合的女人利彼亚的后代。

据说,他们让奴隶潜入海里采取海蚌,从中提取鲜艳而牢固的颜料,然后用紫红色染成花色的布匹运销地中海各国。

       
距今约三千多年前,腓尼基人可以说是出色的经济动物,但是庞大的财富与微小的国土,引起了地中海对岸强大帝国的觊觎。公元前9~前7世纪,腓尼基各城邦多次参加叙利亚各国反对亚述的同盟,均告失败。公元前6~前4世纪,腓尼基各城邦先后被新巴比伦王国征服,后又成为波斯帝国的第五行省。公元前332年,马其顿王亚历山大大帝东征,在推罗遇到顽强抵抗。后来他们再退到濒临地中海的北非,建立了迦太基国(今突尼斯),仍然成为当时首屈一指的经济大国。公元前三世纪七十年代,罗马对外扩张,成为迦太基的劲敌,爆发了古代史上著名的三次“布匿战争”。迦太基陷落后,燃烧的火焰持续了17天,烧完之后,灰烬有一米深。罗马军铲开这些灰烬,撒盐在上面,这是为了使迦太基不再复活的诅咒。就这样,迦太基整个从地球上消失了。腓尼基人最终被彻底征服,融入到希腊人、罗马人的血脉之中。

腓尼基的玻璃制造业、金属加工业、木器加工业、陶瓷制造业、象牙雕刻等也很著名。

       
今天我们熟悉的26个英文字母,源头是腓尼基人的22个字母。他们借用古埃及人的几个象形文字,并简化苏美尔人的若干楔形文字,最终形成22个字母。希腊人从他们的商船上得到了许多东方的制造品,包括腓尼基字母,希腊人又增添了几个自己的字母,并把这种经过改进的文字系统传入意大利。古罗马人稍微改动字型,又把它们教给了西欧未开化的野蛮人。那些野蛮人就是欧洲人的祖先,也就是说西方文字起源于腓尼基人的文字,而非古埃及人的象形文字和苏美尔人的楔形文字。欧罗巴不仅是使整个欧洲的名字的起源,重要的更是她教会(统一)了欧洲的语言和文字。

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综上,欧罗巴的神话传说实际上是一个历史转折点,在这个节点上,欧罗巴代表的腓尼基人被希腊人征服劫掳,并产生民族融合,最后繁衍传承至整个欧洲。从神系上看则是希腊的守护神宙斯劫掠腓尼基的守护神波塞冬的子嗣,并吸收了腓尼基人的文化和语言,最后反而是这种民族融合后的种族成为了欧洲的主宰。由此我们也不难理解近代史上的海上霸主英国、西班牙和葡萄牙等欧洲国家何以如此喜欢海上征掠,他们的血液里,终究流淌着祖母欧罗巴的海人之魂。

所罗门视腓尼基人为伟大的水手及工匠,他与腓尼基国王希兰一世结盟,并邀请腓尼基人协助建造圣殿。

——尼达

腓尼基商业的发达,还得益于他们先进的造船和航海事业。

他们不仅充分利用了自己众多的优良港湾,与埃及、两河流域以及叙利亚的埃勃拉国建立了广泛的联系,同时依托强大的造船业,制造出“投石战船”、“弩炮战船”,在将其用于大规模的侵略活动的同时,还用于商业贸易。

他们驾驶着狭长的船只踏遍地中海每个角落。为了从事商业贸易,腓尼基人还开辟了进出直布罗陀海峡的航线。

海上商品流动站

腓尼基商人不仅贩卖自己的产品,如精美纺织品、玻璃花瓶、珠宝饰物、金属器皿以及武器等等,还以中间商的身份转售各个地方的特产,以此谋得丰厚利润。

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他们转卖的货物包括远东和印度的谷物、酒类、纺织品、地毯和宝石,黑海沿岸的铅、黄金和铁,塞浦路斯的铜、柏树和玉米,以及希腊的各种工艺品。

此外,西西里岛的酒和油,巴利阿里群岛的酒和科西嘉的蜡,从非洲内地带回的象牙和奴隶,从西班牙带回的金银,还有来自不列颠的锡,所有这些都汇集到腓尼基人的手中,然后再经过他们的手卖出去。

据希罗多德的记载,腓尼基人曾经还与西非的黑人进行商品交易。

他的著作中如此记载:腓尼基人在海滩上卸下货物后,返回船上,升起一缕黑烟作为信号。

黑人看到后,来到海滩上,在货物旁边放上一些金子,然后躲进树林。

腓尼基人上岸,
见到金子数量满意,就收起金子离开,不满意就回到船上等,直到黑人增加的金子让他们满意为止。

凭借发达的商业所积累的财富,腓尼基人在地中海沿岸建立了许多殖民地和贸易据点。

有些地方后来发展成了著名的商业城市,如今天法国的马赛。有些城市在当年是雄霸一方的国家,如北非的迦太基。

在腓尼基城邦的全盛期,腓尼基人几乎控制了环绕地中海沿岸的全部贸易,令罗马人都十分羡慕。

知识链接:腓尼基字母

约在公元前 1000年,腓尼基人开始使用腓尼基字母作为其文字符号。

腓尼基字母摆脱了楔形文字那样的象形表述,是一种更为抽象的文字。

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意大利萨丁尼亚岛的一块石碑上刻有腓尼基字母文字,约属于公元前800年。

腓尼基人擅长工商业和航海,在地中海沿岸建立了许多殖民城邦,因此,腓尼基字母也对其他文明产生了广泛影响。

后来得到广泛使用的希伯来字母、希腊字母、拉丁字母甚至阿拉伯字母都可追溯至腓尼基字母。因此,人们也将其称之为“字母之母”。

腓尼基字母是腓尼基人对人类社会最伟大的贡献。

本文已经获得话说世界公号授权发布

本内容即将在2019年9月由人民出版社出版《话说世界》20卷丛书

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